林伟莉独家点评:当大家谈论智慧家居时,摄像机是所有关于远程生活监控、报警通知和视频录制的最关键部件。在智能手机中,应用程序已经成为必要的附加要件。对终端用户而言,这是能让他们随时检查是否有事发生的重要功能,特别是当他们离开时。

  随着家庭自动化和家庭监控的普及,家用摄像机的需求正不断攀升。IHS旗下的IMSResearch调查显示,全球消费和DIY网络摄像机出货量预计将从2014的846,200部增长到2016年的130万部。IMSResearch指出,大约20%的美国家庭都已经采用了专业家居监控服务。鉴于技术改良,家庭监控服务已能让更多用户负担得起,而且更方便使用。

  与传统的专业监控摄像机相比,搭载无线连接的家用摄像机在室内能更灵活地安装。除了家庭,它们也能被安装于小型办公室、商店、连锁商铺和学校等场所。目前,驱动家用摄像机成长的三大主要动力来自于成熟的网络基础设施、终端用户对居家安全或小规模安全系统的需求增长,以及可支撑高达100Mb/s数据传输率的4GLTE技术的普及。

  然而,家庭市场和传统安防是两个截然不同的市场。它们需要的产品特性和用户族群有很大不同,销售渠道也和传统视频监控有着极大的差异。对传统视频监控业者而言,智能家居中的监控摄像头无疑是一块极大的蛋糕。但是,消费市场变化快速的节奏,以及大多数用户都拥有来自IT产品的用户体验,对智能家居摄像机的易用、安全和使用效能要求都迴异于传统视频监控市场,对目前有志进入此一市场的厂商们带来了很大挑战。

  视频监控厂商在智能家居这块新崛起的市场中占有很大优势。在产品设计上,由于家用网络摄像机所需的从零组件、感测器、摄像头到无线/有线等传输技术在IT领域都属于成熟技术,因而厂商们面临的最大压力来自于IT产业挟持成熟技术的跨界竞争,以及如何开发出能带给用户“最佳体验”的整合产品。

  目前,智能家居在全球的发展仍然呈现很大落差。这与用户的使用习惯,以及每个地域的科技发展成熟度有着很大关连。北美和欧洲是智慧家庭的两大主要市场,发展速度超过全球其他所有区域。例如,美国的Comcast推出的XFINITY Home家庭自动化、安全监控与节能方案迄今已在全美四十多个州应用。其服务订价策略也有高低之分,消费者可依自身需求选购对应设备取得各项家庭自动化功能。

一、更智慧

  App扮演着让你的摄像机更加聪明的关键角色。例如,用户可透过专用App在移动设备上或经由Web浏览器获得事件通知和存取存放录像视频的免费云存储服务。在专业的安全摄像机中经常可看到的强化版功能特性也促进了家用摄像机的市场需求。家用摄像机和初级入门型DIY摄像机的不同之处包括有低照度性能、PoE、边缘存储,以及支撑报警输入和输出等。网络摄像机的主要特征包括紧凑的设计、无线连接、易于安装、安全的Wi-Fi连接和移动监控。具体来说,用户可以透过浏览器或其他移动设备,利用Wi-Fi无线技术和他们的家用摄像机远程观看高清视频。

  低成本的家用摄像机可提供高达200万像素、30fps的专业级监控性能。与那些通常仅有100万像和15fps的入门级DIY摄像机相比,它们可提供比更加流畅的视频和影像质量。当谈到低照度性能时,一些家用摄像机甚至搭载了机械式红外截止滤光片(ICR),可在夜晚提供更锐利的影像,并能在白天呈现更真实的色彩。搭载红外夜视功能的摄像机可支撑10-15米的监控范围。而搭载红外LED的DIY摄像机所能支撑的可视范围则只有具备ICR功能的家用摄像机的一半。

二、居家安全以外的潜力市场

  除了家用市场,大家可以看到其他不断增长的需求,如儿童和老人护理监测服务,像是幼儿园、托婴中心和老人护理中心,特别是在亚洲国家。父母可以观看孩子的活动记录和实时视频。另外,家长和教师之间的也可以进行更详细和实时的交流。

  事实上除了安全监控,现代的家用网络摄像机也愈来愈倾向于加入智能分析设计。例如,针对幼儿园、托婴中心等儿童幼儿的监测,动作识别及分析可以协助防止幼儿发生意外,或在意外发生之时就及时制止。而针对老人或医疗看护,网络摄像机能发挥的功能更加广泛。当安全监控系统与家中的报警和其他感测系统结合时,所发挥的综效将远大于单一摄像机。在检测到不正常入侵后,摄像机可以马上判断并分析是否为入侵者,发出讯号给家中的报警系统,通知保安企业或警务单位,将损失降至最低。

三、安全问题

  长久以来,网络安全在IT和消费领域一直是所有科技厂商面临的最主要挑战。当安全监控摄像头从模拟向数字化转移,全面IP化之后,网络安全问题便成为随之而来的重大挑战。

  随着智能家居市场需求日益扩增,在数字化的家庭安全监控系统中,为了与其他智能家居产品联动,异质化网络汇聚平台是必然发展趋势。然而,愈多装置联网,就意味着更大的风险。举例来说,被视为智能家庭中枢的路由器/家用闸道器,可以实现许多服务,包括智能电表 、能源控制、家电自动化控制等等。但Wi-Fi网络被破解之事时有所闻。不仅仅是路由器,黑客们也已进攻联网灯泡。因此,目前家用网络摄像机业者们必须思考的一个问题就是:如何保障用户的使用安全,不致于令家中的监控视频遭黑客入侵而外流?

  当家用网络摄像机走向大众市场之际,结合云服务及大数据是必然趋势,安全性挑战也是必要面对的问题。因此,家用网路摄像机并不只意味着制造,它必须横向结合不同产品、技术和用户体验最佳化思惟,才有可能在竞争激烈的市场中脱颖而出。

2014年10月08日

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